【書評】“路” 現代の日本と台湾の人々の絆を描いた作品

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俺の台湾
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この記事では、台北高雄間の新幹線開通の影にある物語を描いた、吉田修一著の小説「路(ルウ)」の書評を紹介します。

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内容紹介

台湾に日本の新幹線が走る。商社の台湾支局に勤める春香と日本で働く建築家・人豪の巡り逢い、台湾で生まれ戦後引き上げた老人の後悔、「今」を謳歌する台湾人青年の日常……。新幹線事業を背景に、日台の人々国を越え時間を越えて繋がる想いを色鮮やかに描く。台湾でも大きな話題を呼び人気を博した筆者渾身の感動傑作

本書から引用
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リアルな人間関係を描いた物語

この物語には、登場する人物たちの人間関係がそれぞれ丁寧に描かれています。うまくいかない恋人との関係や、家族との関係。遠い昔の旧友への想いなど。それぞれが、自分たちにとって満足のいく結果を出していくためのプロセスが描かれているのです。台湾新幹線が完成されていくとともに、登場人物たちが持つ環境も変化していきます。

読めば読むほど、登場人物たちに共感を抱き、涙が止まらなくなりました。新幹線建設という一つのキッカケが、彼らの過去と未来を結び、クライマックスへ導いてくれるのが本当に最高です。
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南国にいることを感じさせる

台湾の湿っぽい感覚や、屋台の活気に古びた街並みの描写をリアルに表現されているおかげで、読者を台湾の世界に引き連れてくれます。そのおかげでページを捲るペースが上がっていきました。

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想いが行動の原動力になる

僕はこの作品から、「想いは人を動かせる」ことを改めて学びました。一つの仕事に対して熱意を注ぎ取り組むこと。好きな人や大切な人を想うことで、運命が結果を導いてくれると思わせてくれました。

ストーリーの肝となる新幹線の開通や、人との出会いや再会が成立しているのは「想い」があるからで、何年もの時間や、いくつもの出来事を乗り越えたからこそ、物事が成立しているのです。

仕事を成し遂げるために

日本の新幹線を台湾で走らせるという想いが強いからこそ、日本にいる恋人や家族と離れ離れになることを受け入れながら、自分たちの仕事に誇りを持っていた。だから春香や安西は奔走し、仕事に魂を注いだのです。

「仕事に誇りを持つ」ことはすごく難しいことだなと社会人2年目に到達した時に感じました。簡単に「天職」と思っていることもあったけれど、企業のため、人のために血と汗を流せるか?と聞かれたらそれは少し違うと思うようにもなりました。

その人への想い

「愛」

阪神淡路大震災が起きた直後、劉は神戸に向かった。なぜなら、瓦礫まみれの神戸の街をボランティアメンバーとして春香のことを探しに来たからだ。春香も台湾大地震が起きた直後、劉のことを探しに現地へ向かった。お互い会えることはなかったが、無事を祈っていたのだ。

「罪」

勝一郎は、台湾の旧友だった中野赳夫のことを想い、日本で暮らしていた。勝一郎も中野も元々台湾出身だった。その2人の間には1人の女性がいた。彼女は勝一郎の妻である。しかし、若かった当時の2人は同じタイミングで彼女を好きになった。その時、勝一郎は中野にあることを言ってしまった。

待て。お前は日本人じゃない。二等国民との結婚を曜子さんのご両親が許すだろうか。

本書452ページ

彼ら2人には「日台関係」があった。後に勝一郎は曜子を連れて日本に戻るのだが、およそ60年後の新幹線が開通しようとする台湾で勝一郎は中野と再会を果たし、その発言を謝罪した。

いろんな想いの形があるかもしれないが、これらが人を繋ぎ合わせることを僕はこの本を通して感じました。仕事も人間関係も真摯に向き合うことがどれほど大切なものなのかを教えてくれた気がします。

1つの事に一生懸命になると、もう1つのことはないがしろになってしまいがちな僕ですが、両方頑張ってみようと思いました。
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気に入った言葉

俺たち台湾人ってのは、辛かったことより、楽しかったことを覚えているものなんだ。つらかったことなんてすぐに忘れて、楽しかった時のことを口にしながら生きていく。それが俺たちだ。

本書454ページ

この言葉は、中野が勝一郎に言った言葉です。

こういう考えは、たくさんの困難や経験を積んできたから持つことができると思います。だから重みを感じるし、自分もそう考えられるようになりたい。人にそう言えるようになりたいとこの言葉を読んで思いました。

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感想

台湾にまつわる書籍を読みたいと思った中で出会ったのがこの本でした。仕事に一生懸命取り組むこと、仲間や家族、好きな人を想う事、これらは当然であり、簡単でないけれど、それらが到達点に達した時、必ず結果が現れることを教えてくれました。そして、バラバラだった登場人物達が一つの場所、結末に集まっていくことは物語として美しい構成だったと思います。

一読ありがとうございました。購入はこちらから!

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